Un premier projet de loi sur la restitution par la France à des pays africains d’œuvres culturelles prises pendant la colonisation devait être présenté ce mercredi 15 juillet en Conseil des ministres. Il concerne « la restitution de biens culturels à la République du Bénin et à la République du Sénégal ».

Fin 2018, le président Emmanuel Macron avait en effet annoncé la restitution de 26 objets au Bénin, actuellement conservés au Musée du Quai Branly-Jacques Chirac à Paris. Ces objets avaient été pillés lors du sac du palais des rois d’Abomey par les troupes coloniales françaises en 1892.

Les autorités béninoises avaient demandé un délai pour préparer dans de bonnes conditions cette restitution qu’elles souhaitaient orchestrer cette année, en 2020, pour le 60e anniversaire de l’indépendance du pays. Les 26 œuvres seront exposées dans le nouveau musée des amazones et des rois du Dahomey que le pays devrait inaugurer en 2021.